Xylaria

Xylaria liquidambar

A menudo aparecen en racimos palmeados, los estromatos comprenden formas blancas infértiles en forma de dedos con un revestimiento negro que contiene los frascos dentro de los cuales los asci (ascus singular) producen sus esporas. Conocidos como «hongos de petaca», estos cuerpos fructíferos compuestos de color negro son difíciles de detectar en los bosques oscuros.
A lo largo de los años, este hongo de aspecto mórbido ha adquirido muchos otros nombres científicos (sinónimos), como Hypoxylon polymorphum, (Pers.) Mont., Xylaria corrugata Har. & Pat., Xylaria obovata (Berk.) Berk. y Xylaria rugosa Sacc. Su nombre actualmente aceptado, Xylaria polymorpha, data de 1824, cuando el micólogo e ilustrador escocés Robert Kaye Greville (1794 – 1866) la transfirió al género Xylaria.
Arriba se muestra un primer plano de la superficie de un cuerpo frutal adulto, y su forma granular es claramente evidente; sin embargo, el epíteto específico polymorpha no proviene de la textura variable de la superficie, sino de las muchas y variadas formas que pueden adoptar estos cuerpos frutales. Polymorpha significa, literalmente, de muchas formas.

Xylaria longipesfungus

Si te emocionan las frutas exóticas, aquí tienes una que añade un poco de «factor espeluznante» a la experiencia. Lo mejor de todo es que incluso puedes cultivarla en tu propio jardín en el Reino Unido y utilizarla como truco de fiesta para asustar a tus amigos.
La fruta espeluznante a la que me refiero es una especie de manjar secreto. Los Lepcha, el pueblo indígena de Sikkim, la disfrutan desde hace siglos, pero fuera de su área de distribución natural el dedo de hombre muerto es poco conocido por sus frutos comestibles. La Decaisnea insignis es un arbusto de la familia de la vid del chocolate (Lardizabalaceae), originario de China, Nepal, el noreste de la India (Sikkim), Bután y Myanmar. En Asia crece en altitudes de entre 900 y 3.600 metros sobre el nivel del mar, por lo que es resistente a las heladas en el Reino Unido, donde a veces se cultiva como ornamental.
Las flores de color amarillo verdoso de la Decaisnea miden entre 3 y 6 cm de diámetro y se presentan en racimos colgantes. Se presentan en flores masculinas y femeninas separadas, pero son sólo estas últimas las que dan lugar a la característica decorativa más llamativa de la Decaisnea, los inusuales frutos azules en forma de dedo. De unos 7 a 12 cm de largo, suaves al tacto y cubiertos de una inquietante piel, los frutos de la Decaisnea se sienten realmente como un dedo humano frío, de ahí su nombre común de «dedo de hombre muerto».

Usos de xylaria hypoxylon

La Xylaria hypoxylon, conocida por los nombres comunes de cuerno de ciervo y hongo de la vela, es la más llamativa por sus ascocarpos (cuerpos fructíferos) erectos, de 3 a 7 cm de altura, que son negros en la base (donde están incrustados los peritecios) pero blancos y ramificados hacia la parte superior, donde los cuerpos fructíferos producen conidios blancos (esporas asexuales).
La Xylaria polymorpha, dedos de hombre muerto, suele crecer en racimos en forma de dedos desde la base de un árbol o de la madera justo por debajo del nivel del suelo. Es el principal hongo utilizado en la espalación del arce azucarero y otras maderas duras.

Xylaria en línea

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La Xylaria polymorpha, comúnmente conocida como dedos de hombre muerto, es un hongo sapróbico. Es un habitante común de los bosques y zonas boscosas, que suele crecer en las bases de los tocones de los árboles podridos o heridos y en la madera en descomposición. También se sabe que coloniza sustratos como vainas de leguminosas leñosas, pecíolos y tallos herbáceos. Se caracteriza por sus estromas alargados y erguidos, clavados o en forma de correa, que sobresalen del suelo, como si fueran dedos. El género Xylaria contiene unas 100 especies de hongos cosmopolitas. Polymorpha significa «muchas formas». Como su nombre indica, tiene un cuerpo fructífero (estroma) muy variable, pero a menudo con forma de garrote, que se parece a la madera quemada.
Pertenecen al filo de los hongos conocidos como Ascomycetes (división Mycota), conocidos como hongos del saco, y se caracterizan por una estructura en forma de saco, el ascus, que contiene de cuatro a ocho ascosporas en la fase sexual. Los hongos del saco se dividen en subgrupos en función de si los ascos surgen de forma aislada o se presentan en uno de los diversos tipos de estructuras de fructificación, o ascocarpos, y en función del método de descarga de las ascosporas. Muchos ascomicetos son patógenos de las plantas, algunos son patógenos de los animales, unos pocos son hongos comestibles y muchos viven en la materia orgánica muerta (como saprobios). Los ascomicetos más grandes y conocidos son la colmenilla y la trufa, pero la X. polymorpha es una variedad no comestible[1].

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