Xylaria polymorpha

Venta de xylaria polymorpha

Los hongos sapróbicos crecen y obtienen sus nutrientes de plantas y cortezas de árboles muertos o en descomposición. Uno de estos hongos sapróbicos es el Xylaria Polymorpha, que tiene un asombroso parecido con los dedos de un ser humano muerto y carbonizado, por lo que ha adquirido el nombre de Dedos del Hombre Muerto. Normalmente, un hongo tiene varias etapas de crecimiento y las «setas» son la etapa reproductiva de la Xylaria Polymorpha. En esta etapa, crece torcido y tiene las puntas amarillentas, como los dedos en descomposición.
Gran Bretaña, Irlanda y muchas partes de Norteamérica albergan Xylaria polymorpha. Este hongo suele encontrarse en el suelo de los bosques, cerca de los restos de árboles muertos, como manzanos, arces, olmos y hayas. Varios factores contribuyen a su crecimiento, siendo los más decisivos la temperatura y la humedad. La primavera proporciona el equilibrio y la temperatura óptimos para su crecimiento, lo que da lugar a grandes grupos del hongo alrededor de los tocones de los árboles muertos.
A lo largo de su vida, va cambiando de tamaño y color, por lo que se le conoce como Xylaria polymorpha, que significa «muchas formas». Como ya se ha dicho, cuando es joven presenta un color azulado pálido en el cuerpo y una punta blanquecina. El recubrimiento de esporas asexuales da a su cuerpo un color azul. Cuando madura un poco, adquiere un color negro parduzco con un revestimiento de peritecios sexuales que producen esporas. Es durante esta etapa cuando se asemeja a los dedos de un hombre muerto, a menudo durante el verano. Y al madurar, puede llegar a tener una longitud de 14 cm y un grosor de unos 5,5 cm.

Reproducción de xylaria polymorpha

La Xylaria polymorpha, comúnmente llamada «dedos de hombre muerto», produce hongos que parecen dedos carbonizados saliendo de la tierra. Foto: Thomas Pruß [CC BY-SA 3.0], vía Wikimedia Commons (recortada).A finales de octubre, no es raro ver decoraciones de Halloween con dedos huesudos saliendo de una tumba. El mundo natural tiene su propia versión de esto: La Xylaria polymorpha, comúnmente conocida como Dedos de Hombre Muerto. Este macabro nombre es una descripción adecuada de los hongos, que parecen dedos quemados y secos que salen del suelo para agarrar a los transeúntes involuntarios y arrastrarlos a las profundidades de la tierra. Se pueden encontrar estos ascomicetos mórbidos en troncos en descomposición en casi cualquier época del año.1-4
X. polymorpha es inusual entre los hongos porque se desarrolla lentamente en el transcurso de unos pocos meses. Cuando los hongos aparecen por primera vez, son de color azulado claro a violáceo a grisáceo con puntas blancas y son cortos y redondos y normalmente crecen en racimos.1-3 Durante esta etapa, X. polymorpha produce esporas asexuales, que se acumulan como una película blanquecina sobre el hongo.2,4 Debido a esta película blanca, esta fase se llama la fase «candlesnuff».4

Imágenes del hongo de los dedos del pie del hombre muerto

Xylaria Polymorpha(Persoon) es un ascomiceto sapróbico que se conoce comúnmente como dedos de hombre muerto(1). Se suele encontrar creciendo en la base de maderas duras en descomposición o de hayas. Esta especie de Xylaria es muy similar a primera vista a la Xylaria Longpipes, pero se puede distinguir por la ausencia de un tallo distinto.  La Xylaria Polymorpha tiene aproximadamente la misma anchura de arriba a abajo, mientras que la Longpipes se caracteriza por un tallo fino que se ensancha en forma de garrote en la parte superior (figura 1).  Una característica interesante de la Xylaria Polymorpha es que, a diferencia de la piel exterior oscura del cuerpo fructífero, la carne del interior es claramente blanca. El cuerpo fructífero es denso y casi leñoso.    Estos hongos se ven con frecuencia creciendo en las grandes raíces de los árboles, como se ve en la figura dos.
Bajo un microscopio de disección la carne blanca en contraste con la piel exterior oscura es muy clara como se puede ver en la figura tres. Las esporas parecen típicas de los ascomicetos y aparecen en ascos que contienen esporas redondeadas de color oscuro (figura cuatro).

Xylaria polymorpha comestible

A menudo aparecen en racimos palmeados, los estromatos comprenden formas blancas infértiles en forma de dedos con un revestimiento negro que contiene los frascos dentro de los cuales los asci (ascus singular) producen sus esporas. Conocidos como «hongos de petaca», estos cuerpos fructíferos compuestos de color negro son difíciles de detectar en los bosques oscuros.
A lo largo de los años, este hongo de aspecto mórbido ha adquirido muchos otros nombres científicos (sinónimos), como Hypoxylon polymorphum, (Pers.) Mont., Xylaria corrugata Har. & Pat., Xylaria obovata (Berk.) Berk. y Xylaria rugosa Sacc. Su nombre actualmente aceptado, Xylaria polymorpha, data de 1824, cuando el micólogo e ilustrador escocés Robert Kaye Greville (1794 – 1866) la transfirió al género Xylaria.
Arriba se muestra un primer plano de la superficie de un cuerpo frutal adulto, y su forma granular es claramente evidente; sin embargo, el epíteto específico polymorpha no proviene de la textura variable de la superficie, sino de las muchas y variadas formas que pueden adoptar estos cuerpos frutales. Polymorpha significa, literalmente, de muchas formas.

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