Sparassis crispa

Sparassis spathulata

AspectoDiámetro: hasta 30 cm y másMeses: agosto – noviembrecolor: blanquecino-amarillentoestructura: elástica, dura, gomosa, quebradizahábitat: red de raíces de pino, a veces sobre otras maderas de coníferas como el abeto.El hongo suele identificarse fácilmente debido a su gran tamaño y a sus densas e innumerables espirales interconectadas, que en el sentido más amplio recuerdan a la pasta o incluso a la imagen de un cerebro. La confusión más común es con su pariente cercano Sparassis brevipes que suele vivir en madera dura como el roble. Es más grande, con pliegues más anchos, y también es comestible, pero se considera menos sabrosa. En casos muy raros también se pueden confundir con especies del género Ramaria más conocidas como setas de coral. Cuidado ahí ya que el género Ramaria alberga algunos ejemplares venenosos que deben evitarse.
Pero también hay malas noticias: la seta de coliflor no es fácil de encontrar y en algunas zonas te pasarás temporadas sin encontrar una. La buena noticia es que, una vez que se tiene la suerte de encontrar una, se suelen encontrar más en la misma zona, así que hay que abrir los ojos. Y lo mejor es que la seta (cuerpo fructífero) aparece todos los años en el mismo lugar si se cosecha correctamente. Así que marque su lugar y esté allí la próxima temporada a tiempo.

Sparassis crispa psicoactiva

Aunque en la naturaleza estos hongos son parásitos de las raíces de los árboles de coníferas, donde las ardillas suelen mordisquearlos antes de que alguien tenga la oportunidad de convertirlos en una sabrosa sopa de hongos, la coliflor de la madera puede cultivarse. (Hay informes sobre su cultivo en montones de serrín de madera blanda).
La Sparassis crispa es sólo un parásito débil y no un asesino mortal. Los árboles pueden vivir durante muchos años soportando nuevos cuerpos fructíferos de Coliflor de Madera anualmente. (En Mycelium Running, Paul Stamets muestra un abeto Douglas de crecimiento antiguo en Norteamérica que ha sido el anfitrión de los hongos coliflor durante al menos dos décadas).
La Sparassis crispa fue descrita y nombrada originalmente por Franz Xaver Freiherr von Wulfen (1728-1805), un botánico y sacerdote jesuita que pasó gran parte de su vida adulta explorando la flora de los Alpes austriacos. El gran micólogo sueco Elias Magnus Fries en su Systema Mycologicum de 1921 sancionó el nombre, que ha seguido siendo válido hasta la actualidad.
El nombre genérico Sparassis deriva de un verbo griego que significa desgarrar – las frondas del cuerpo del fruto están divididas irregularmente como si hubieran sido desgarradas; y el epíteto específico crispa se traduce como finamente ondulado o rizado, y no es una referencia a la fragilidad (crujiente) – de hecho los lóbulos son bastante flexibles (se han descrito como de textura cartilaginosa en lugar de frágil).

Comentarios

La esparraguera (también conocida como seta de coliflor) es un género de setas parásitas y sapróbicas que se caracteriza por su forma y apariencia únicas. Este aspecto puede describirse como similar a una esponja marina, un cerebro o una cabeza de coliflor, de donde le viene su nombre popular.
Las especies de esparceta más conocidas y recogidas son S. crispa (que se encuentra en Europa y el este de Norteamérica) y S. radicata (que se encuentra en el oeste de Norteamérica). Estas especies tienen un aspecto muy similar y algunas autoridades las tratan como coespecíficas. Su color puede ir desde el marrón claro hasta el gris amarillento o el blanco cremoso de la coliflor. Normalmente miden entre 10 y 25 cm de altura, pero pueden llegar a ser bastante grandes, con casos registrados de cuerpos fructíferos de más de medio metro de altura y 14 kg de peso. Debido a su aspecto y tamaño únicos, es poco probable que se confundan con alguna seta venenosa o comestible. Crecen como parásitos o saprobios en las raíces o en la base de varias especies de madera dura, especialmente el roble, y de coníferas, por lo que es más común encontrarlos creciendo cerca de abetos, pinos, robles o píceas.

Receta de sparassis crispa

S. crispa crece en un globo enredado de hasta 60 centímetros (24 pulgadas) de diámetro. Los lóbulos, que llevan la superficie portadora de esporas, son planos y ondulados, parecidos a los fideos de lasaña, de color entre blanco y amarillo cremoso. Cuando son jóvenes son duros y gomosos, pero más tarde se vuelven blandos (son monomíticos)[2] El olor es agradable y el sabor de la carne suave.
Esta especie es un hongo de podredumbre marrón que crece en la base de los troncos de las coníferas, a menudo pinos, pero también abetos, cedros, alerces y otros. Es bastante común en Gran Bretaña y en la Europa templada (pero no en la zona boreal)[4][2].
Se considera un buen hongo comestible cuando es joven y fresco,[3] aunque es difícil de limpiar (se recomienda un cepillo de dientes y agua corriente para ese proceso). Un libro de cocina francés, que da cuatro recetas para esta especie, dice que las larvas y las agujas de pino pueden quedar atrapadas en los agujeros de la masa de carne revuelta. La esparraguera debe escaldarse en agua hirviendo durante 2 ó 3 minutos antes de añadirla al resto del plato[5][1] y debe cocinarse lentamente[6].

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