Setas naranjas

Rebozuelo rojo

A diferencia del artículo anterior sobre los hongos faro del pantano, no cabe duda de que la seta linterna merece plenamente su nombre. Estos hongos reciben su nombre no sólo por su color naranja brillante, parecido al de las calabazas, sino también por sus propiedades bioluminiscentes. Las branquias contienen compuestos llamados luciferasas, que son productos de desecho o metabolitos secundarios producidos por la estructura subterránea del hongo. Se cree que se transfieren a las branquias como método de eliminación de residuos: cuando el hongo muere y se descompone, las luciferasas también se pierden en el hongo. Las luciferasas son una clase de enzimas oxidativas que derivan su nombre de «Lucifer», que significa literalmente «portador de luz». Son el mismo tipo de compuesto presente en las luciérnagas, ciertas bacterias bioluminiscentes y algunas especies de copépodos, entre otros.
Como muchos hongos, el Omphalotus olearius es objeto de una disputa taxonómica. O. olearius es una especie europea que, según algunos, es distinta de los hongos linterna del Nuevo Mundo. Los que están a favor de la distinción clasifican los hongos encontrados en la costa este como O. illudens, mientras que los encontrados en la costa oeste serían O. olivascens.

Nombre de los hongos naranjas

La gente de la cabaña no suele necesitar una excusa para ir al bosque en esta época del año. Pero si quiere probar algo diferente, ¿qué le parece buscar setas silvestres comestibles? Cuando empiece a buscar, verá setas por todas partes, de todas las formas, tamaños y colores. La gran mayoría deberían considerarse no comestibles. Afortunadamente, hay cuatro deliciosas setas silvestres que están bastante extendidas y son fáciles de identificar: las colmenillas, las setas de pollo, los globos gigantes y los rebozuelos. A veces se las conoce como «Las cuatro infalibles».
Las colmenillas, una de las setas silvestres más buscadas, son muy fáciles de identificar y muy apreciadas en la cocina. Desgraciadamente, su temporada es corta en la mayoría de las regiones: a menudo, sólo unas semanas en primavera. Sin embargo, a veces aparecen a principios del verano en los estados del norte, y crecen hasta agosto en las zonas más altas del noroeste del Pacífico.
Aunque se encuentran en toda América, son más comunes en la mitad oriental de Estados Unidos y en los estados de la costa oeste. Empiece a buscar colmenillas cuando los manzanos y las lilas formen capullos florales. Las colmenillas suelen encontrarse cerca de los árboles. Muchos buscadores buscan cerca de olmos moribundos o recientemente muertos; otros se concentran en viejos manzanares. Otros árboles que atraen a las morillas son el fresno, el álamo, el sicomoro y el tulipán. En los estados del norte y del oeste, las colmenillas pueden aparecer bajo las coníferas. Las morillas requieren una humedad adecuada y pueden no aparecer en años secos.

Melena de león

El Omphalotus olearius,[2] comúnmente conocido como seta linterna, es una seta venenosa de branquias anaranjadas que para un ojo inexperto parece similar a algunos rebozuelos. Destaca por sus propiedades bioluminiscentes. Se encuentra en zonas boscosas de Europa, donde crece en tocones en descomposición, en raíces enterradas o en la base de árboles de madera dura. También se ha registrado en la provincia del Cabo Occidental, en Sudáfrica. Una especie similar, pero filogenéticamente distinta[3], que se encuentra en el este de Norteamérica es el Omphalotus illudens.
A diferencia de los rebozuelos, el Omphalotus olearius y otras especies de Omphalotus contienen la toxina illudin S, y son venenosos para los humanos. Aunque no es letal, el consumo de esta seta provoca calambres, vómitos y diarrea muy severos.
La seta linterna es de color naranja. Su bioluminiscencia, de color azul verdoso, puede observarse en ejemplares frescos en condiciones de poca luz una vez que el ojo se adapta a la oscuridad. La seta entera no brilla, sólo las branquias. Esto se debe a una enzima llamada luciferasa, que actúa sobre un compuesto llamado luciferina, dando lugar a una emisión de luz muy parecida a la de las luciérnagas cuando brillan[4].

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A diferencia del artículo anterior sobre los hongos faro del pantano, no cabe duda de que la seta linterna merece plenamente su nombre. Estos hongos reciben su nombre no sólo por su color naranja brillante, parecido al de las calabazas, sino también por sus propiedades bioluminiscentes. Las branquias contienen compuestos llamados luciferasas, que son productos de desecho o metabolitos secundarios producidos por la estructura subterránea del hongo. Se cree que se transfieren a las branquias como método de eliminación de residuos: cuando el hongo muere y se descompone, las luciferasas también se pierden en el hongo. Las luciferasas son una clase de enzimas oxidativas que derivan su nombre de «Lucifer», que significa literalmente «portador de luz». Son el mismo tipo de compuesto presente en las luciérnagas, ciertas bacterias bioluminiscentes y algunas especies de copépodos, entre otros.
Como muchos hongos, el Omphalotus olearius es objeto de una disputa taxonómica. O. olearius es una especie europea que, según algunos, es distinta de los hongos linterna del Nuevo Mundo. Los que están a favor de la distinción clasifican los hongos encontrados en la costa este como O. illudens, mientras que los encontrados en la costa oeste serían O. olivascens.

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