Setas mortales

Amanita verna

Los refugiados se ven afectados con especial frecuenciaCalambres estomacales, náuseas, vómitos: los síntomas de este tipo pueden ser típicos de la intoxicación por setas. Al parecer, los refugiados se ven afectados con especial frecuencia en la actualidad por la intoxicación causada por el consumo de setas que han recogido ellos mismos. En septiembre de 2016, el Instituto Federal Alemán de Evaluación de Riesgos (BfR) recibió el aviso de la clínica que lo atendía del fallecimiento de un refugiado que había recogido y comido setas de la muerte. En 2015 se notificaron al BfR un total de 27 casos de intoxicación por setas, dos de los cuales fueron mortales. «En Alemania hay algunas especies de setas muy tóxicas que se parecen mucho a las setas comestibles de otras regiones del mundo. Esto puede suponer un peligro sobre todo para los refugiados», afirma el presidente del BfR, el profesor Dr. Andreas Hensel. Una seta muy popular en la región mediterránea, por ejemplo, es la seta blanca europea comestible, pero puede confundirse fácilmente con la seta de la muerte, muy venenosa, que es autóctona de Alemania. Sin embargo, también existe un riesgo fundamental para la salud de los recolectores de setas, aunque conozcan la vegetación local. Debido a la similitud de muchas setas autóctonas, es fácil confundirlas entre sí a simple vista. Los niños y las personas mayores corren un riesgo especial, ya que incluso pequeñas cantidades de setas pueden provocar una intoxicación.

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El Área de la Bahía alberga dos de las setas más tóxicas del mundo: la Amanita phalloides (la gorra de la muerte) y la Amanita ocreata (el ángel destructor del oeste). Ambas son setas robustas y atractivas que crecen cerca de los robles, y ambas contienen toxinas letales.
La Amanita phalloides (el sombrero de la muerte) es una seta de tamaño medio a grande que suele tener un sombrero gris verdoso, branquias blancas, un anillo blanco alrededor del tallo y un gran saco blanco en la base del tallo. Fructifica a principios del otoño, normalmente justo después de las primeras lluvias. Aunque la gorra de la muerte se asocia principalmente con los robles, se ha encontrado creciendo con otras maderas duras. Se introdujo accidentalmente en Norteamérica a través de las raíces de los alcornoques europeos, y ahora está colonizando lentamente la costa oeste.
La Amanita ocreata (el Ángel Destructor del Oeste) es una seta de tamaño medio a grande que suele tener un sombrero blanco cremoso, agallas blancas, un anillo blanco alrededor del tallo que desaparece con la edad y un fino saco blanco en la base. Fructifica desde finales del invierno hasta la primavera y se asocia exclusivamente a los robles. A diferencia del sombrero de la muerte, es una seta nativa de California.

Agaricus campestris

Hay una regla de sentido común sobre las setas silvestres que todos los amantes de la vida al aire libre deberían tener en cuenta: Evitarlas. Hay unas 10.000 especies de hongos, de las cuales sólo un pequeño número te matará. Desde ese punto de vista, las probabilidades parecen buenas. La cuestión es que, a excepción de unas pocas especies fácilmente identificables, es difícil distinguir las letales de las buenas. Y las setas nunca se han caracterizado por ser indulgentes. A menudo, como en el caso de la bien llamada gorra de la muerte (Amanita phalloides), se parecen a otras cien setas, algunas de las cuales son deliciosas. Pero, ¿realmente quiere tirar esos dados?
La gorra de la muerte se incluye en todas las listas de setas «más peligrosas» porque es responsable de más de la mitad de las intoxicaciones conocidas. La mitad de una pequeña puede matar a un hombre adulto. Este género de hongos es originario de Europa, pero cada vez aparece más en Norteamérica.
Los sombreros de la muerte se parecen a cualquier hongo pequeño y blanco común. El veneno es la amanitina, que es un cóctel particularmente desagradable de otras ocho toxinas que se encuentran en los aminoácidos. Entre los personajes famosos que pueden haber muerto por comer gorros de la muerte se encuentran el emperador romano Claudis (54 d.C.) y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos VI en 1740. A diferencia de otras setas, los sombreros de la muerte son igualmente mortales cocidos, crudos, congelados o secos.

Galerina marginata

Disfrutadas por muchos en todo el mundo, las setas suelen ser un alimento polarizante que los comensales aman u odian. Sin embargo, los que disfrutan comiendo hongos deben tener cuidado con las setas que ingieren, ya que se sabe que unas 30 especies silvestres son siempre mortales debido a sus altos niveles de toxicidad, y se ha demostrado que al menos otras 40 causan reacciones alérgicas graves y ocasionalmente la muerte.
La intoxicación por setas, o micetismo, se produce en unos 6.000 a 7.000 casos al año sólo en Estados Unidos. Muchas de las setas más letales no parecen ser amenazantes, y de hecho varias tienen un aspecto similar al de sus primas comestibles.
Esta seta puede resultarle familiar, porque se parece a la icónica seta que aparece en la mayoría de los cuentos y relatos infantiles, con su sombrero rojo brillante adornado con manchas blancas. El agárico de mosca es venenoso para los humanos debido al muscimol y al ácido iboténico, que actúan sobre el sistema nervioso central y provocan una pérdida de coordinación, una mezcla de agitación seguida de sueño, náuseas intensas y, a veces, alucinaciones. Los efectos tóxicos del hongo se manifiestan aproximadamente una hora después de su ingestión.

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