Seta pipa

La seta de pipa india es comestible

Esta fascinante planta se da en todo el Medio Oeste y Norteamérica (excepto en el suroeste de Estados Unidos), y a menudo se confunde con un hongo. En nuestro sitio web asociado, MushroomExpert.Com, recibimos muchos correos electrónicos del tipo «¿Qué es esta seta?» que describen o representan la Monotropa uniflora. Pero las pipas de la India no son setas; son plantas que carecen de clorofila, lo que explica sus colores fantasmagóricos.
Hasta hace poco, los botánicos creían que las pipas de la India eran saprofitas, que subsistían con material orgánico muerto o en descomposición. Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que la Monotropa uniflora es, en realidad, parásita de un hongo que mantiene una relación «micorrícica» con un árbol. El hongo y el árbol intercambian nutrientes en una relación mutuamente beneficiosa; las tuberías indias han engañado al hongo haciéndole «creer» que está en una segunda relación micorrícica, pero en realidad el hongo no obtiene nada del trato y está siendo parasitado por la Monotropa uniflora. Sin embargo, no sirve cualquier hongo; Monotropa uniflora parece haber desarrollado esta relación sólo con especies de la familia de hongos Russulaceae (incluyendo Russula, Lactarius y Lactifluus).

Tintura de hongo de la pipa india

La pipa fantasma (también conocida como Indianpipe) es un miembro de la familia Monotropaceae. Los miembros de esta familia se consideraban antiguamente parte de la familia Ericaceae, pero pruebas recientes sugieren que deberían considerarse por separado. El nombre del género Monotropa significa en griego «una vuelta», refiriéndose a la curvatura aguda de la parte superior del tallo, y el epíteto específico significa en latín «una flor». Esta especie de planta nativa se encuentra en la mayoría de los Estados Unidos en el humus de los bosques profundos y sombreados a elevaciones bajas o moderadas. Está notablemente ausente en toda la zona de las Montañas Rocosas. Esta especie también se encuentra en Asia.
Estas plantas perennes suelen tener una altura de 4 a 8 pulgadas, con pequeñas hojas en forma de escamas y flores blancas de cinco partes. Las plantas sólo tienen una flor por tallo y la floración se produce aproximadamente de junio a septiembre. Los tallos pueden encontrarse solos, pero es habitual encontrarlos en pequeños grupos.
Su aspecto es llamativo porque es completamente blanca en apariencia, aunque los individuos pueden tener coloración rosa y motas negras. ¿Cómo sobrevive esta planta sin el pigmento verde clorofila? La clorofila es la responsable de aprovechar la energía del sol para producir carbohidratos, un proceso conocido como fotosíntesis. La pipa fantasma extrae los nutrientes y los carbohidratos de las raíces de los árboles a través de una fuente intermedia, los hongos micorrizas de los géneros Russula y Lactarius. El Dr. Tom Volk ofrece una excelente explicación en profundidad de este proceso en tres partes, con diagramas animados, en su página web, Tom Volk’s Fungus of the Month for October 2002. Además, eche un vistazo a Celebrating Wildflower’s Thieves from the Heath – Mycotrophic Wildflowers para obtener más información sobre este tipo de plantas y especies relacionadas.

Seta de pipa fantasma

La Monotropa uniflora, también conocida como planta fantasma, pipa fantasma o pipa india, es una planta herbácea perenne nativa de las regiones templadas de Asia, América del Norte y el norte de América del Sur, pero con grandes lagunas entre las zonas[1][2] La planta es a veces completamente blanca cerosa, pero a menudo tiene motas negras o una coloración rosa pálida[3] Las variantes raras pueden tener un color rojo intenso.
Anteriormente se clasificaba en la familia Monotropaceae, pero ahora se incluye en la Ericaceae. Es de aparición efímera, y depende de las condiciones adecuadas (humedad tras un periodo de sequía) para aparecer completamente desarrollada en un par de días.
A diferencia de la mayoría de las plantas, es de color blanco y no contiene clorofila[4]. En lugar de generar alimento utilizando la energía de la luz solar, es parasitaria, y más concretamente micoheterótrofa. Sus huéspedes son ciertos hongos[4] que son micorrizas con los árboles, lo que significa que en última instancia obtiene su alimento de los árboles fotosintéticos. Como no depende de la luz solar para crecer, puede hacerlo en entornos muy oscuros, como en el sotobosque de los bosques densos. A menudo se asocia con las hayas[5] La compleja relación que permite el crecimiento de esta planta también dificulta su propagación.

Seta de pipa india

Monotropa hypopitys, la llamada pipa del holandés, falsa gota de haya, pinesap o nido de pájaro amarillo, es una planta herbácea perenne, antiguamente clasificada en las familias Monotropaceae o Pyrolaceae, pero ahora incluida en la subfamilia Monotropoideae de la familia (Ericaceae). Es nativa de las regiones templadas del hemisferio norte, y es escasa o rara en muchas zonas. Sin embargo, sigue siendo el miembro más extendido de la subfamilia. Aunque actualmente se incluye en el género Monotropa, recientes evidencias genéticas sugieren que Monotropa hypopitys debería colocarse en su propio género, Hypopitys, con la única especie Hypopitys monotropa Crantz, pero que posiblemente contenga varias otras especies[1].
A diferencia de la mayoría de las plantas, no contiene clorofila; es un micoheterótrofo, que obtiene su alimento mediante el parasitismo de hongos en lugar de la fotosíntesis. Estos hongos forman una micorriza con las especies arbóreas cercanas.
Las plantas son carnosas y crecen entre 10 y 35 cm de altura. Los verdaderos tallos son inexistentes. En su lugar, la única parte que emerge del suelo son inflorescencias adventicias no ramificadas que se desarrollan de forma similar a las raíces adventicias[2] Todas las partes de la planta son de color blanco amarillento pálido a rojizo. Las brácteas son estructuras escamosas de 5-10 mm de longitud que cubren la mayor parte de la inflorescencia. Las plantas florecen de abril a diciembre, dependiendo de la región geográfica (de mayo a octubre en Norteamérica)[3] Las flores son colgantes cuando son jóvenes, pero se vuelven erectas cuando empiezan a madurar en el fruto, que es una cápsula. Las flores miden entre 9 y 12 mm de largo y se producen en un racimo de 1 a 11 juntas en el ápice de la inflorescencia, que es un racimo[4]. Florece entre principios de verano y mediados de otoño; las plantas que florecen en verano son amarillas y poco vellosas, mientras que las que florecen en otoño son rojas y densamente vellosas. Estas dos «formas» de color se solapan en la época de floración. Se ha sugerido que los individuos amarillos se autopolinizan en gran medida[5].

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