Pisolithus arhizus

La seta de bola de color

El Pisolithus arhizus, también llamado Pisolithus tinctorius en los textos más antiguos, no es el cuerpo fructífero más agradable del reino fúngico. Admitámoslo, se le conoce comúnmente como el hongo del excremento de perro. Aunque, permítanme asegurarles que esta especie tiene algunos rasgos bastante increíbles que merecen ser apreciados por las masas. Después de la entrada de ayer en el blog que revelaba las diferentes formaciones de hifas acribilladas en el suelo del bosque, lo que más me interesó fueron las estructuras que menos conocía: los esclerocios. Después de investigar un poco, me encontré con una familia de hongos llamada acertadamente Sclerodermataceae. Aquí encontré el género Pisolithus y di con una especie tan resistente como útil.    El Pisolithus arhizus es realmente sorprendente. P. arhizus es una especie ectomicorrícica muy fuerte que forma relaciones simbióticas con una amplia gama de especies de plantas. Por estas razones, se utiliza ampliamente como inoculante de micorrizas para los esfuerzos de restauración de especies. Aunque se puede encontrar formando relaciones simbióticas en todo el hemisferio norte, se ha propuesto que el centro de evolución del género es Australia. Este argumento se refuerza en base a la prominencia de esta especie con hábitats más secos, y a las fuertes asociaciones con especies de Eucalyptus. Como sugiere el nombre de su familia, esta especie forma estructuras de supervivencia denominadas esclerocios, lo que en última instancia contribuye a su capacidad para sobrevivir en hábitats que normalmente no son adecuados para los hongos amantes del agua.

Pisolithus albus

El Pisolithus arhizus [1] es un hongo parecido a una bola de tierra muy extendido, que en realidad puede tratarse de varias especies estrechamente relacionadas. Se conoce en Australia como hongo del estiércol de caballo, en Sudáfrica como perdebal y en Europa como trufa de Bohemia. El gel negro y viscoso de este hongo se utiliza como tinte natural para la ropa[3] El Pisolithus arhizus es uno de los principales componentes de las mezclas de hongos micorrícicos que se utilizan en jardinería como potentes estimuladores de las raíces[4] No es comestible[5].

Usos de pisolithus arhizus

El pino piñonero (Pinus pinea L.) es un árbol forestal de importancia económica en la región mediterránea y ha sido objeto de cría y selección mediante micropropagación principalmente por sus aspectos ecológicos y ornamentales. Un paso crucial en la micropropagación es el enraizamiento adventicio de los microbrotes, que suele ser muy ineficiente en la mayoría de las especies de coníferas, incluido el pino piñonero. Por lo tanto, realizamos un co-cultivo in vitro de microbrotes de Pinus pinea con el hongo ectomicorrícico Pisolithus arhizus (aislado de rodales naturales) con el fin de promover el crecimiento de raíces adventicias y la supervivencia de la planta durante la aclimatación. Se encontraron diferencias significativas en el número de ramas, en el número de raíces más ramas, en la longitud total de las raíces, en la longitud total de las raíces más ramas, en la longitud media de las raíces y en la longitud de la raíz más larga en las plantas inoculadas durante el enraizamiento in vitro en comparación con las plantas no inoculadas. Las raíces de las plantas inoculadas también crecieron mejor en vermiculita y durante la aclimatación en un sustrato mixto en comparación con las raíces de las plantas de control, lo que resultó en el desarrollo de un sistema radicular vigoroso. En general, la inoculación con micorrizas aumentó la tasa de supervivencia del pino regenerado.

Pisolithus tinctorius es venenoso para los perros

Debido a que forma micorrizas con casi cualquier tipo de raíz, este hongo ectomicorrícico es utilizado con frecuencia por los silvicultores (y, en los últimos años, también por los jardineros) como base de un inoculante del suelo para promover el crecimiento de los árboles y las plantas, en particular en la recuperación de zonas de tierra degradada o contaminada o de antiguas zonas forestales taladas.
Progresivamente, desde la parte superior, todo el cuerpo del fruto se convierte en una masa blanda de polvo marrón con esporas. En la madurez aparecen grietas en la superficie superior y las esporas se desprenden con la brisa o son arrastradas a nuevos lugares con el tiempo húmedo. La bola de tintura que se muestra a la izquierda se ha dividido y está empezando a liberar esporas. En climas secos, el proceso de distribución de esporas y descomposición de la cubierta exterior de una bola de color puede durar varios meses, por lo que estos hongos son visibles durante todo el invierno en forma de manchas de polvo marrón.
Raro en Gran Bretaña e Irlanda, el Pisolithus arrhizus es muy común en el sur de Europa continental. También está presente en Estados Unidos, donde dos de sus muchos nombres comunes son Dead Man’s Foot y Dog Turd Fungus. Los ejemplares fotografiados aquí fueron tomados en la región del Algarve, en el sur de Portugal.

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