Morchella

Morchella amarilla

La Morchella, las verdaderas morillas, es un género de hongos de saco comestibles estrechamente relacionados con los hongos de copa anatómicamente más simples del orden Pezizales (división Ascomycota). Estos hongos tan característicos tienen un aspecto de panal debido a la red de crestas con hoyos que componen sus capuchones. Las colmenillas son muy apreciadas por los cocineros gastronómicos, sobre todo en la cocina francesa. Debido a las dificultades de cultivo, la recolección comercial de colmenillas silvestres se ha convertido en una industria multimillonaria en las zonas templadas del hemisferio norte, en particular en América del Norte, Turquía, China, el Himalaya, la India y Pakistán y Cachemira, donde estos hongos tan apreciados se encuentran en abundancia.
Tipificado por Morchella esculenta en 1794, el género ha sido fuente de considerables controversias taxonómicas a lo largo de los años, sobre todo en lo que respecta al número de especies, ya que algunos micólogos reconocen tan sólo tres especies y otros más de treinta. La filogenética molecular actual sugiere que podría haber más de setenta especies de Morchella en todo el mundo, la mayoría de las cuales presentan un elevado endemismo continental y provincialismo.

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No hace mucho tiempo, se creía que había muy pocas especies distintas de colmenillas; de hecho, algunas autoridades reconocían sólo tres en todo el mundo. Últimamente, los estudios moleculares han demostrado que existen varias docenas de especies distintas y que, por ejemplo, las colmenillas europeas y norteamericanas, que pueden parecer muy similares, no son en la mayoría de los casos coespecíficas. Sin embargo, para la mayoría de los aficionados, hay dos clados filogénicos (grupos estrechamente relacionados en términos evolutivos) que son de especial interés y están representados en este sitio web. El más famoso de estos grupos, el clado de la Morchella esculenta, comprende parientes cercanos de las morillas amarillentas, y generalmente parecen estar asociadas con árboles de hoja ancha, posiblemente incluso con alguna forma de conexión micorrícica. El otro clado que se ve comúnmente es el de los parientes de la llamada Morchella elata negra y sus parientes, que se encuentra en el mantillo de la madera y puede formar algún tipo de asociación ecológica con los árboles de coníferas. Esta página se refiere a este último grupo.

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No hace mucho tiempo, se creía que había muy pocas especies distintas de colmenillas; de hecho, algunas autoridades reconocían sólo tres en todo el mundo. Últimamente, los estudios moleculares han demostrado que existen varias docenas de especies distintas y que, por ejemplo, las morillas europeas y norteamericanas, que pueden parecer muy similares, no son en la mayoría de los casos coespecíficas. Sin embargo, para la mayoría de los aficionados, hay dos clados filogénicos (grupos estrechamente relacionados en términos evolutivos) que son de especial interés y están representados en este sitio web. El primero de estos grupos comprende parientes cercanos de las morillas amarillentas, y generalmente parecen estar asociados con árboles de hoja ancha, posiblemente incluso con alguna forma de conexión micorrizal. El otro clado que se ve con frecuencia son los parientes de la llamada Morchella elata negra y sus parientes, que se encuentra en el mantillo de la madera y puede formar algún tipo de asociación ecológica con los árboles de coníferas.
De marzo a junio y es un hongo comestible muy popular, aunque no es común en Gran Bretaña e Irlanda. La carne rara vez se estropea por los insectos u otras criaturas pequeñas, pero los tallos pueden ser perforados por los insectos que encuentran la cavidad dentro de la tapa y el tallo un escondite práctico. Antes de cocinar las colmenillas, corte verticalmente cada cuerpo del fruto para comprobar si hay ocupantes. La Morchella esculenta se encuentra principalmente en los bosques calcáreos, pero también aparece ocasionalmente en el suelo alterado de los jardines.

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Sin embargo, a pesar de su popularidad, los micólogos siguen teniendo muchas preguntas sobre estos hongos. ¿Cuál es el número real de especies del género? ¿Cómo se alimentan exactamente? ¿Qué condiciones se necesitan para que los micelios produzcan setas?
Echemos un vistazo más de cerca a parte de la ciencia que hay detrás de las verdaderas colmenillas. Empezaremos por ver los tipos de colmenillas, luego pasaremos a la reproducción y el ciclo de vida, y terminaremos con una pregunta a menudo debatida: ¿micorrizas o saprótrofas?
Algunos micólogos insisten en que sólo hay tres especies; otros dicen que hay más de 50. El problema surge cuando intentamos definir qué es realmente una especie. ¿Agrupamos los hongos por sus características físicas? ¿Sólo por el ADN? ¿Y la ubicación geográfica y otros rasgos?
Como el término especie es un concepto humano, es inevitable que haya desacuerdos sobre cómo deben clasificarse los organismos. Hasta que sepamos cuántas especies existen realmente en el género Morchella, la mayoría de la gente divide las morillas verdaderas en tres grupos informales:
Dependiendo de su lugar de residencia, puede oír hablar de otros grupos informales como las grises, las blancas o las rojas. Éstos varían de un lugar a otro y a menudo no son más que variaciones descoloridas del negro, el semilibre o el amarillo.

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