Lycogala epidendrum

Badhamia utricularis

Lycogala epidendrum, conocida comúnmente como leche de lobo, baba de groening, es una especie cosmopolita de ameba mixogástrica que a menudo se confunde con un hongo. Los aethalia, o cuerpos fructíferos, aparecen dispersos o en grupos en la madera podrida y húmeda, especialmente en grandes troncos, de junio a noviembre. Estos aethalia son pequeños globos acolchados de color rosa a marrón. Pueden excretar una pasta rosa si la pared exterior se rompe antes de la madurez. Cuando maduran, el color tiende a volverse más pardo. Cuando no fructifican, los individuos unicelulares se mueven como pequeños organismos rojos parecidos a las amebas, llamados plasmodios, masas de protoplasma que engullen bacterias, esporas de hongos y plantas, protozoos y partículas de materia orgánica no viva a través de la fagocitosis (para más información, véase moho limoso).
Durante la fase plasmódica, los individuos son de color rojizo, pero casi nunca se ven. Cuando las condiciones cambian, los individuos se agrupan por medio de señales químicas para formar un aethalium, o cuerpo fructífero. Estos aparecen como pequeñas manchas en forma de cojín que miden entre 3 y 15 milímetros de diámetro. El color es bastante variable, desde el gris rosado hasta el marrón amarillento o el negro verdoso, y los individuos maduros tienden al extremo más oscuro. Pueden ser redondos o algo comprimidos, con una textura verrugosa o rugosa. Cuando son inmaduros están llenos de un fluido rosado y pastoso. Al madurar, el líquido se convierte en una masa pulverulenta de diminutas esporas grises. Las esporas miden de 6 a 7,5 µm y son de forma redonda con una textura neta y de color entre ocre y lavanda. Los pseudocapilicios, elementos estériles de la masa de esporas, son tubos largos, aplanados y ramificados con arrugas y pliegues transversales[1].

Hábitat de la lycogala epidendrum

Se le perdonaría que pensara que he perdido finalmente la cabeza si le preguntara si ha visto alguna loba en sus paseos por los espacios verdes. Sin embargo, estoy bien, tanto como cualquier naturalista, y sólo estoy preguntando por un pequeño organismo común en el que podrías haber reparado. Me refiero a un pequeño organismo parecido a un hongo que a menudo se puede ver en la madera podrida, conocido como Lycogala terrestre. Tiene un pariente cercano común, L. epidendrum, que es muy similar cuando es joven pero tiene esporas grises en lugar de rosadas, y hay un par de especies similares más raras. Se dice que el nombre de leche de lobo que se utiliza para estas especies proviene del líquido de color naranja rosado que se puede exprimir de los cuerpos fructíferos inmaduros, aunque como suelen tener menos de 15 mm de diámetro, ¡habría que ser un lobo muy diminuto para obtener algún alimento de ella!
Las especies de Lycogala pueden parecer pequeños hongos, pero en realidad pertenecen al grupo de organismos conocidos como mohos de limo o Myxomycetes (o Myxogastria o Myxomycota dependiendo de la autoridad nomenclatural que sigas). La palabra μύξα (myxa) significa moco en griego y μύκης (mykes) significa hongo.

Lycogala conicum

IdentificaciónLa baba de leche de lobo es un moho limoso con un cuerpo fructífero pequeño (de hasta 1,5 cm de diámetro) en forma de bola o cojín. Su color varía mucho en función de la edad, desde el color rosa grisáceo de los ejemplares inmaduros vistos anteriormente hasta el marrón amarillento o el negro verdoso. La almohadilla tiene una textura entre áspera y verrugosa, y al reventar libera una carne pastosa de color gris rosado.    Esta carne, que contiene esporas, se vuelve polvorienta y de color marrón ocre con el tiempo.Hábitat y área de distribuciónLos cuerpos fructíferos de la baba de leche de lobo pueden encontrarse en la madera muerta -en particular en los troncos- de junio a noviembre. Esta especie está muy extendida por toda América del Norte.Especies similaresLa Lycogala flavofuscum, menos común, es más grande y tiene una pared exterior dura, parecida a un caparazón.Información interesanteLa baba de leche de lobo consume bacterias, así como levaduras y otros hongos, y a su vez es consumida por otros organismos, incluidos otros mohos de baba y hongos. Al igual que otros mohos del limo de la clase Myxogastria (o Myxomycetes), su forma plasmódica exhibe comportamientos equivalentes a los de los animales con músculos y nervios, incluyendo el movimiento hacia o lejos de la comida y la luz. Para más información, consulte el perfil del Jardín Botánico de la UBC sobre la baba de leche de lobo y los mixomicetos.iNaturalist https://www.inaturalist.org/taxa/47680-Lycogala-epidendrum

Tubifera ferruginosa

IdentificaciónLa baba de leche de lobo es un moho limoso con un cuerpo fructífero pequeño (de hasta 1,5 cm de diámetro) en forma de bola o cojín. Su color varía mucho en función de la edad, desde el color rosa grisáceo de los ejemplares inmaduros vistos anteriormente hasta el marrón amarillento o el negro verdoso. La almohadilla tiene una textura entre áspera y verrugosa, y al reventar libera una carne pastosa de color gris rosado.    Esta carne, que contiene esporas, se vuelve polvorienta y de color marrón ocre con el tiempo.Hábitat y área de distribuciónLos cuerpos fructíferos de la baba de leche de lobo pueden encontrarse en la madera muerta -en particular en los troncos- de junio a noviembre. Esta especie está muy extendida por toda América del Norte.Especies similaresLa Lycogala flavofuscum, menos común, es más grande y tiene una pared exterior dura, parecida a un caparazón.Información interesanteLa baba de leche de lobo consume bacterias, así como levaduras y otros hongos, y a su vez es consumida por otros organismos, incluidos otros mohos de baba y hongos. Al igual que otros mohos del limo de la clase Myxogastria (o Myxomycetes), su forma plasmódica exhibe comportamientos equivalentes a los de los animales con músculos y nervios, incluyendo el movimiento hacia o lejos de la comida y la luz. Para más información, consulte el perfil del Jardín Botánico de la UBC sobre la baba de leche de lobo y los mixomicetos.iNaturalist https://www.inaturalist.org/taxa/47680-Lycogala-epidendrum

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