Laccaria bicolor

Laccaria bicolor en línea

La Laccaria bicolor es una pequeña seta de color canela con agallas lilas. Es comestible, pero no de elección,[2] y crece en bosques mixtos de abedules y pinos. Se encuentra en las zonas templadas del planeta, a finales del verano y en otoño[3]. L. bicolor es un hongo ectomicorrícico que se utiliza como inoculante del suelo en la agricultura y la horticultura.
Fue descrito inicialmente como una subespecie de Laccaria laccata por el micólogo francés René Maire en 1937, antes de ser elevado al rango de especie por P.D. Orton en 1960[4]. Al igual que otros de su género tiene el nombre común de «Engañador», debido a su propensión a desvanecerse y ser difícil de identificar[5].
El sombrero mide entre 2 y 4,5 cm de ancho, es convexo o plano y tiene un ombligo central. A menudo es incurvado en el margen, y es de varios tonos de ocre-bufa, y bronceado, dependiendo del contenido de humedad. El estipe fibriloso es del mismo color, y con un marcado color lila hacia la base. La carne es blanquecina, teñida de rosa u ocrácea, y no tiene un olor o sabor aparentemente distintivo. Las branquias son de color lila pálido al principio, desvaneciéndose más pálidas. Las esporas son blancas[3] La imagen de la derecha muestra ejemplares jóvenes con una coloración bastante viva. Más a menudo, se encuentran con un aspecto más apagado[3].

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El micólogo austriaco Giovanni Antonio Scopoli describió esta seta de bosque en 1772, nombrándola Agaricus laccatus. (En los primeros tiempos de la taxonomía de los hongos, la mayoría de las setas con branquias se colocaban en una agrupación gigantesca de Agaricus, que desde entonces se ha dividido en muchos otros géneros, dejando en el género Agaricus un grupo relativamente pequeño de las «setas verdaderas», como se les llama a veces). Fue el micólogo británico Mordecai Cubitt Cooke quien trasladó esta especie a su género actual en 1884, momento en el que se cambió el epíteto específico a laccata.
Laccaria laccata tiene una amplia gama de sinónimos, como Agaricus laccatus Scop, Agaricus incanus Bull, Agaricus farinaceus Huds, Agaricus rosellus Batsch, Clitocybe laccata (Scop.) P. Kumm, Laccaria affinis (Singer) Bon y Laccaria scotica (Singer) Contu.
El nombre genérico Laccaria se traduce como «laca» (pintura brillante), y el epíteto específico laccata significa barnizada o recubierta de laca. Eso es lo que yo llamo tautología de las setas, o por decirlo de otra manera… pensándolo bien quizás no, ¡ya que hacerlo sería tautológico!

Laccaria laccatafungus

Considerada hasta hace poco como una simple variedad de Deceiver, la Laccaria bicolor se distingue de la más común Laccaria laccata y de la Laccaria proxima por su tallo, que tiene una base de color lila pero una parte superior leonada.
Este hongo de los bosques fue descrito en 1937 por el micólogo francés René Maire (1878 – 1949) como una variedad de la Deceiver y se le dio el nombre científico de Laccaria laccata var. bicolor. Pasó casi un cuarto de siglo antes de que el micólogo británico Peter Darbishire Orton (1916 – 2005) elevara el estatus de esta seta a nivel de especie, renombrándola como Laccaria bicolor.
Todas las especies de Laccaria son hongos ectomicorrícicos, que forman relaciones simbióticas con los árboles del bosque. La investigación genética sobre Laccaria bicolor y otros miembros de la poco conocida familia Hydnangiaceae está arrojando nueva luz sobre las complejidades de estas relaciones raíz-hongo.
Los tallos de Laccaria bicolor tienen entre 5 y 10 mm de diámetro y entre 5 y 14 cm de altura. Los tallos duros y fibrosos son más «peludos» hacia la base, donde la parte inferior de los tallos de los especímenes jóvenes frescos (izquierda) está cubierta de un plumón micelial de color lila. Lamentablemente, esta coloración lila se desvanece pronto, por lo que la identificación de los cuerpos fructíferos más viejos y maduros es más difícil. (Los basidios de algunas especies de Laccaria tienen dos esporas, mientras que otras tienen cuatro, pero para ver estas características hay que ser hábil en el uso de un microscopio de alta potencia).

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Laccaria bicolor es una especie de gran belleza que se ha utilizado como modelo para estudiar las relaciones micorrícicas. Junto con otras especies de Laccaria estrechamente relacionadas, Laccaria bicolor forma asociaciones ectomicorrícicas con los pinos, y muchas veces, aparece en las primeras etapas de la sucesión forestal. Estos hongos no son los más fáciles de identificar porque su hábitat y su genoma pueden otorgar una amplia variación de coloración. Por lo general, se requieren características microscópicas para una correcta identificación en los especímenes más antiguos, pero en los más jóvenes, observar la red de hifas de la base del hongo (micelio basal) puede ayudar a distinguir estas especies de aspecto similar. Cada vez que me he encontrado con esta especie me he llevado una grata sorpresa. Al inspeccionar la seta de cerca, espero encontrar esta coloración marrón-marrón en toda su extensión, pero al dar la vuelta al espécimen, encuentro branquias con un espléndido color lavanda. Es más probable encontrar esta especie en ecosistemas templados que soportan pinos en la costa oeste y en la región de los Grandes Lagos, pero se ha encontrado en toda la costa este y en Europa.