Importancia de los hongos

Importancia de los hongos

Quítridos

Aunque a menudo pensamos en los hongos como organismos que causan enfermedades y pudren los alimentos, son de vital importancia para la vida humana a muchos niveles. Como hemos visto, los hongos influyen en el bienestar de las poblaciones humanas a gran escala porque forman parte del ciclo de los nutrientes en los ecosistemas. También tienen otras funciones en los ecosistemas. Como patógenos de los animales, los hongos ayudan a controlar la población de plagas dañinas. Estos hongos son muy específicos de los insectos a los que atacan, y no infectan a los animales ni a las plantas. Los hongos se están investigando actualmente como potenciales insecticidas microbianos, y varios de ellos ya están en el mercado. Por ejemplo, el hongo Beauveria bassiana se está probando como posible agente de control biológico para la reciente propagación del barrenador esmeralda del fresno, un escarabajo que se alimenta de los fresnos. Se ha liberado en Michigan, Illinois, Indiana, Ohio, Virginia Occidental y Maryland ((Figura)).
Control de los insectos fúngicos. El barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) es un insecto que ataca a los fresnos. A su vez, es parasitado por un hongo patógeno (Beauveria bassiana) que resulta prometedor como insecticida biológico. El hongo parásito aparece como una pelusa blanca en el cuerpo del insecto. (Crédito: Houping Liu, Servicio de Investigación Agrícola del USDA)

Basidiomía…

Aunque a menudo pensamos en los hongos como organismos que causan enfermedades y pudren los alimentos, los hongos son importantes para la vida humana a muchos niveles. Influyen en el bienestar de las poblaciones humanas a gran escala porque forman parte del ciclo de los nutrientes en los ecosistemas. También tienen otros usos en los ecosistemas, como los pesticidas.
Como patógenos para los animales, los hongos ayudan a controlar la población de plagas dañinas. Estos hongos son muy específicos de los insectos que atacan; no infectan a los animales ni a las plantas. Los hongos se están investigando actualmente como potenciales insecticidas microbianos, y varios de ellos ya están en el mercado. Por ejemplo, el hongo Beauveria bassiana es un pesticida que se está probando como posible agente de control biológico para la reciente propagación del barrenador esmeralda del fresno.
Insecticidas fúngicos: El barrenador esmeralda del fresno es un insecto que ataca a los fresnos. A su vez, es parasitado por un hongo patógeno que resulta prometedor como insecticida biológico. El hongo parásito aparece como una pelusa blanca en el cuerpo del insecto.

Zygomycota

Aunque a menudo pensamos en los hongos como organismos que causan enfermedades y pudren los alimentos, son de vital importancia para la vida humana a muchos niveles. Como hemos visto, los hongos influyen en el bienestar de las poblaciones humanas a gran escala porque forman parte del ciclo de los nutrientes en los ecosistemas. También tienen otras funciones en los ecosistemas. Como patógenos de los animales, los hongos ayudan a controlar la población de plagas dañinas. Estos hongos son muy específicos de los insectos que atacan y no infectan a los animales ni a las plantas. Los hongos se están investigando actualmente como potenciales insecticidas microbianos, y varios de ellos ya están en el mercado.
El barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) es un insecto que ataca a los fresnos. A su vez, es parasitado por un hongo patógeno (Beauveria bassiana) que resulta prometedor como insecticida biológico. El hongo parásito aparece como una pelusa blanca en el cuerpo del insecto. La relación micorrícica entre los hongos y las raíces de las plantas es esencial para la productividad de las tierras de cultivo. Sin el socio fúngico en los sistemas de raíces, entre el 80 y el 90% de los árboles y las hierbas no sobrevivirían. Los inoculantes de hongos micorrícicos están disponibles como enmiendas del suelo en las tiendas de suministros de jardinería y son promovidos por los partidarios de la agricultura ecológica.

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Probablemente esté acostumbrado a la selección de setas en el supermercado y puede que incluso eche unas cuantas como complemento vegetativo a su salteado. Ya sean shitake o portobello, puedes rellenarlos, freírlos o cubrir tu chuleta con ellos. Si has sido Brownie en las Guías, habrás bailado alrededor de la seta en tus reuniones y habrás visto hongos en los árboles mientras hacías senderismo e incluso puede que tengas algunos creciendo en tu jardín. Seguro que los has visto en la Aldea de los Pitufos, los pequeños pitufos azules entrando y saliendo de sus icónicas casas de setas, has usado las Super Setas para hacer más grande a Mario y las setas de 1 para ganar una vida y, si te gusta Dungeon and Dragons, estás familiarizado con los micónidos y el hongo violeta.
Las setas son un complemento culinario bastante común, ocupan lugares destacados en la cultura popular y pertenecen al género más amplio de los hongos, organismos eucariotas o multinucleados que incluyen las setas, los hongos, las levaduras, los mohos, los hongos y muchos más. Actualmente hay más de 100.000 especies de hongos, y estos pequeños organismos aeróbicos son capaces de crecer en condiciones de baja humedad y bajo pH (a diferencia de las bacterias), no tienen hojas, raíces ni contienen clorofila y (algo desconcertante) adquieren los nutrientes de la materia orgánica muerta. Esta última distinción es la que hace que los hongos sean tan notables y significativos para nuestra sociedad, haciendo avanzar la ciencia, la biología y la medicina.

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