Hongos parasitos

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Gino Brignoli no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
En el sotobosque de un bosque tropical, una hormiga carpintera ha descendido de la copa de los árboles y se aleja de sus rutas habituales de búsqueda de alimento y se tambalea borracha por una rama. Sus movimientos son bruscos y llamativos. Avanza con dificultad y, de repente, empieza a convulsionar con tal ferocidad que se cae de la rama al suelo antes de reanudar su errática trayectoria en zigzag. Se trata de una «hormiga zombi» que, sin saberlo, ha pasado a formar parte del ciclo de vida de un hongo parásito conocido como Cordyceps.
Alrededor del mediodía, después de varias horas de escalada y bandazos sin rumbo, la hormiga se encuentra ahora a no más de unos 25 cm del suelo, arrastrándose sin rumbo en el envés de una hoja de arbolillo donde, sin previo aviso, hunde con fuerza sus poderosas mandíbulas en una de las venas de la hoja, agarrándola firmemente entre sus mandíbulas fuertemente cerradas.

Cordyceps militaris

Las infecciones parasitarias del sistema nervioso central (SNC) comprenden una plétora de agentes infecciosos que dan lugar a una multitud de cursos de enfermedad diferentes y, por tanto, a desafíos diagnósticos y terapéuticos. La prevalencia de los distintos agentes patógenos depende básicamente de los antecedentes geográficos y étnicos, y su ruta infecciosa suele implicar a un tercero, como las moscas o los animales domésticos. La presente revisión se centra en la malaria cerebral debida a la infección por Plasmodium falciparum, y en la encefalitis por Toxoplasma gondii. Los hongos producen una gran variedad de afecciones inflamatorias del SNC con un espectro variado de signos y síntomas, que pueden afectar a las meninges y al parénquima cerebral, donde producen cerebritis o abscesos y lesiones granulomatosas, respectivamente. Las lesiones fúngicas del SNC son cada vez más prevalentes y relevantes desde el punto de vista diagnóstico debido al creciente número de pacientes positivos al virus de la inmunodeficiencia humana, al aumento del número de pacientes que llegan a la vejez y que padecen tumores malignos o una inmunidad disminuida y, por último, al uso cada vez mayor de tratamientos inmunosupresores establecidos y nuevos, que aumentan la susceptibilidad de los pacientes a desarrollar micosis invasivas. Los hongos aparecen con morfotipos característicos que comprenden hifas, levaduras y pseudohifas. El modo en que los hongos penetran en el SNC y los requisitos del huésped y el sistema inmunitario no se conocen bien y siguen siendo un reto para la investigación.

Ejemplos de hongos parásitos

Ophiocordyceps unilateralis es un hongo patógeno de insectos, descubierto por el naturalista británico Alfred Russel Wallace en 1859, y que actualmente se encuentra predominantemente en los ecosistemas forestales tropicales. O. unilateralis infecta a las hormigas de la tribu Camponotini, y su patogénesis completa se caracteriza por la alteración de los patrones de comportamiento de la hormiga infectada. Los hospedadores infectados abandonan sus nidos en las copas de los árboles y sus senderos de búsqueda de alimento para dirigirse al suelo del bosque, una zona con una temperatura y una humedad adecuadas para el crecimiento del hongo; a continuación, utilizan sus mandíbulas para adherirse a una vena principal del envés de una hoja, donde el hospedador permanece después de su eventual muerte[2]. El proceso que conduce a la mortalidad dura entre 4 y 10 días, e incluye una fase reproductiva en la que los cuerpos fructíferos crecen desde la cabeza de la hormiga, rompiéndose para liberar las esporas del hongo. A su vez, O. unilateralis también es susceptible de infectarse con el hongo, algo que puede limitar su impacto en las poblaciones de hormigas, que por otra parte se sabe que puede devastar las colonias de hormigas.

Ciclo de vida de los hongos parásitos

Tabla 2 Resumen de murciélagos con moscas de los murciélagos. Número de murciélagos con moscas de murciélago por país (Hungría, Rumanía). Por especie de murciélago, se indica el número mínimo y máximo de moscas de murciélago recogidas de un solo murciélago, así como el número medio de moscas de murciélago recogidas por especie de murciélagoTabla completa
Especies de Arthrorhynchus encontradas durante este estudio. a Talo único de Arthrorhynchus eucampsipodae con peritecio curvado (muestra 12EP50). b Talo único de A. eucampsipodae (muestra P052). c Talo único de Arthrorhynchus nycteribiae (muestra 14EP24). d Detalle de la parte basal de A. eucampsipodae (muestra P052). e Detalle de la parte basal de A. nycteribiae (muestra 14EP24). Ambas especies pueden distinguirse por la punta del peritecio (flechas en a, b y c) y la célula III del receptáculo (puntas de flecha en d y e). Barra de escala: a-c, e, 200 μm; d, 100 μmImagen a tamaño completo
Tabla 3 Resumen de las moscas murciélago estudiadas. Especies de moscas murciélago muestreadas en Hungría y Rumanía durante este estudio, con la prevalencia de infecciones por Laboulbeniales e indicación de las especies de parásitosTabla de tamaño completo

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