Hongos bioluminiscentes

Criatura de las profundidades marinas

La nueva especie -denominada Roridomyces phyllostachydis- fue avistada por primera vez en una húmeda noche de agosto cerca de un arroyo en Mawlynnong, en el distrito de East Khasi Hills de Meghalaya, y posteriormente en Krang Shuri, en el distrito de West Jaintia Hills. (Fuente: Stephen Axford)
Un proyecto de documentación de hongos en los bosques del noreste de la India no sólo ha revelado 600 variedades de hongos, sino que también ha dado lugar a un nuevo descubrimiento: una variedad de hongo bioluminiscente -o que emite luz-. La nueva especie, denominada Roridomyces phyllostachydis, fue vista por primera vez en una noche húmeda de agosto cerca de un arroyo en Mawlynnong, en el distrito de East Khasi Hills, en Meghalaya, y posteriormente en Krang Shuri, en el distrito de West Jaintia Hills. Ahora es una de las 97 especies conocidas de hongos bioluminiscentes en el mundo.
En agosto de 2018, la ONG conservacionista Balipara Foundation, con sede en Assam, colaboró con científicos del Instituto de Botánica de Kunming, de la Academia de Ciencias de China, en un proyecto para evaluar la biodiversidad fúngica de cuatro estados del noreste de la India: Meghalaya, Assam, Sikkim y Arunachal Pradesh. Este hongo en particular fue visto en la etapa de Meghalaya de su expedición.

Los hongos bioluminiscentes más brillantes

Se sabe que la bioluminiscencia, la emisión de luz visible por parte de los organismos vivos, se da en muchos filos distantes, incluidos los hongos. Aunque las observaciones escritas de este fenómeno en especies de hongos se remontan a Aristóteles (384-322 a.C.) y Plinio el Viejo (23-79 d.C.), y se han realizado estudios detallados con muchos otros organismos (por ejemplo, insectos, peces, dinoflagelados, bacterias), sabemos sorprendentemente poco sobre la naturaleza de las reacciones químicas responsables de la bioluminiscencia fúngica, o incluso por qué se produce este fenómeno en las especies de hongos.
Al igual que en todos los demás organismos en los que se produce, la bioluminiscencia en los hongos es una reacción dependiente del oxígeno en la que intervienen sustratos denominados genéricamente luciferanos, y que es catalizada por una o varias de un surtido de enzimas no relacionadas entre sí, denominadas luciferasas. En los hongos, tanto los luciferanos como las luciferasas implicadas siguen sin ser identificados. Durante la reacción luciferano-luciferasa, se producen intermediarios químicos inestables. A medida que estos intermedios se descomponen, se libera un exceso de energía en forma de emisión de luz, lo que hace que los tejidos en los que se produce esta reacción brillen o se iluminen. Aunque la literatura más antigua informa de que algunas especies de hongos producen luz blanca o azul, todos los estudios y observaciones recientes indican que los hongos bioluminiscentes emiten una luz verdosa con un máximo alrededor de 520-530 nm. Aquellos que hayan observado estos hongos, sabrán que la luz que emiten suele ser bastante tenue y que, por lo general, es necesario que las condiciones sean muy oscuras para poder verla. Hace poco me encerré en una habitación oscura con varios cultivos de una especie bioluminiscente de Mycena, e incluso en presencia de micelio en crecimiento activo, fueron necesarios varios minutos para que mi visión se adaptara a la oscuridad antes de poder percibir la débil luz que producían estos cultivos. Sin embargo, esto no es siempre así. Se ha informado de que los basidiomas de Poromycena manipularis son visibles desde una distancia de hasta 40 metros, y se ha informado de que otras especies emiten una luz lo suficientemente brillante como para leer.

Armillaria ostoyae

Puede parecer el comienzo de un cuento de hadas, pero ahora se conocen 71 especies de hongos bioluminiscentes que brillan de día y de noche entre la hojarasca de las selvas tropicales de todo el mundo.
En un informe anticipado en línea del número de marzo/abril de 2010 de la revista Mycologia se describen siete nuevas especies de estos hongos, cuatro nuevas para la ciencia y tres ya descritas, sin el brillo. Esta noticia se ha publicado hoy en línea.
Fue una sorpresa encontrar tantos hongos nuevos que emiten este brillo, dice el autor principal del artículo, Dennis Desjardin, profesor de biología de la Universidad Estatal de San Francisco, dadas las decenas de miles de especies de hongos que no brillan. La búsqueda de estos pequeños faros puede ser también traicionera, ya que los investigadores se adentran en los bosques tropicales en una oscuridad desorientadora. De hecho, «algunos entornos son demasiado peligrosos para [recolectarlos]», afirma Desjardin. En esos lugares, señala, los hongos se recogen a la luz del día y se llevan al laboratorio para observarlos en la oscuridad y probarlos.

Gorro de la muerte

Actualmente se conocen más de 81 especies[1] de hongos bioluminiscentes, todos ellos miembros del orden Agaricales (Basidiomycota) con un ascomiceto excepcional perteneciente al orden Xylariales[2] Todos los Agaricales bioluminiscentes conocidos son hongos de esporas blancas que pertenecen a cuatro linajes evolutivos distintos. El linaje Omphalotus (que comprende los géneros Omphalotus y Neonothopanus) contiene 12 especies, el linaje Armillaria tiene 10 especies conocidas, mientras que el linaje Mycenoid (Mycena, Panellus, Prunulus, Roridomyces) tiene más de 50 especies. El linaje Lucentipes, descubierto recientemente, contiene dos especies, Mycena lucentipes y Gerronema viridilucens, que pertenecen a una familia que aún no ha sido nombrada formalmente[3] Armillaria mellea es el más ampliamente distribuido de los hongos luminiscentes, encontrándose en Asia, Europa, América del Norte y Sudáfrica[4].
Los hongos bioluminiscentes emiten una luz verdosa a una longitud de onda de 520-530 nm. La emisión de luz es continua y sólo se produce en las células vivas[5] No se ha encontrado ninguna correlación de la bioluminiscencia fúngica con la estructura celular. La bioluminiscencia puede producirse tanto en los micelios como en los cuerpos fructíferos, como en Panellus stipticus y Omphalotus olearius, o sólo en los micelios y en los rizomorfos jóvenes, como en Armillaria mellea.[6] En Roridomyces roridus la luminiscencia se produce sólo en las esporas, mientras que en Collybia tuberosa sólo en los esclerocios.[7]

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