Hongo yesquero

El hongo yesquero del abedul

El Fomes fomentarius (comúnmente conocido como hongo yesquero,[3] falso hongo yesquero, hongo de los cascos,[3] concha yesquera, polporo yesquero u hongo del hombre de hielo) es una especie de hongo patógeno de plantas que se encuentra en Europa, Asia, África y América del Norte. La especie produce cuerpos fructíferos polipoides muy grandes que tienen forma de casco de caballo y varían en color desde un gris plateado hasta casi negro, aunque normalmente son marrones. Crece en la ladera de varias especies de árboles, a los que infecta a través de la corteza rota, provocando su putrefacción. La especie suele seguir viviendo en los árboles mucho después de que hayan muerto, pasando de ser un parásito a un descomponedor.
Fomes fomentarius tiene un cuerpo fructífero de entre 5 y 45 centímetros de diámetro, 3 y 25 cm de ancho y 2 y 25 cm de grosor,[3] que se adhiere ampliamente al árbol en el que crece el hongo[10] Aunque suele tener forma de casco de caballo, también puede ser más parecido a un corchete con una fijación umbonada al sustrato. [La especie suele tener crestas anchas y concéntricas, con un margen romo y redondeado[10] La carne es dura y fibrosa, y de color marrón canela[3] La superficie superior es dura, llena de baches,[10] dura y leñosa,[3] de color variable, normalmente marrón claro o gris. El margen es blanquecino durante los periodos de crecimiento[10] La corteza dura tiene de 1 a 2 mm de grosor y cubre la carne dura[11] La cara inferior tiene poros redondos de color crema cuando es nueva, que van madurando hasta volverse marrones[10], aunque se oscurecen al manipularla[3] Los poros son circulares y hay 2-3 por milímetro. Los tubos tienen de 2 a 7 mm de longitud y son de color marrón oxidado[3].

Hongo yesquero iniciador del fuego

Los soportes del hongo de la pezuña que se muestran a la izquierda crecían en un álamo enfermo en el sur de Francia. Los álamos pueden vivir varios años con este ataque fúngico, pero gradualmente los árboles se debilitan hasta que ya no pueden sobrevivir. Poco después de que el árbol muera, los corchetes del hongo del casco dejan de crecer, pero pueden permanecer y adherirse al tronco muerto intacto durante un año o más.
Como era de esperar, al tratarse de un hongo de soporte tan común y llamativo, el hongo Hoof no pasó desapercibido para Carl Linnaeus, que lo describió científicamente en 1753 y le dio el nombre de Boletus fomentarius. En 1821 Elias Magnus Fries refrendó el basónimo, renombrando este soporte como Polyporus fomentarius. El nuevo género Fomes fue erigido por Fries en 1849, y el micólogo flamenco Jean Jacques Kickx (1842 – 1887) transfirió el hongo del casco a ese género en 1867, estableciendo así su nombre científico actualmente aceptado como Fomes fomentarius.
La superficie superior infértil es de varias tonalidades de gris, a menudo con una zona de crecimiento marrón hacia el borde exterior. La superficie inferior (fértil) es de color blanco o grisáceo, y se vuelve ligeramente marrón cuando se magulla.

Usos del hongo tinder

El hongo yesquero crece en los árboles de las regiones templadas y boreales del hemisferio norte, y se encuentra en Europa, el norte de Asia y América del Norte. En el norte de su área de distribución se encuentra sobre todo en abedules (Betula spp.), pero en algunas partes de Europa está muy extendido en hayas (Fagus sylvatica) y también crece en sicomoros (Acer pseudoplatanus) y álamos temblones (Populus tremula). En América del Norte es más común en abedules, pero también aparece en arces (Acer spp.), álamos (Populus spp.) y alisos (Alnus spp.). Se ha registrado en Pakistán, el norte de Irán y Turquía, donde crece en álamos (Populus spp.), mientras que en el norte de Japón crece en hayas japonesas (Fagus crenata). El hongo de la yesca también se ha encontrado en la isla de Dominica, en el Caribe.
El hongo de la yesca está presente en gran parte de Escocia continental, pero es más abundante en las Highlands, porque los abedules (Betula pendular y Betula pubescens), que son su principal huésped, están muy extendidos allí. Está ausente en las Orcadas y en las Hébridas Exteriores, pero está presente en Mull y Skye, y también se ha registrado en Colonsay. En Escocia rara vez se encuentra en otras especies que no sean el abedul, pero ocasionalmente se ve en el haya (que es su principal huésped en el sur de Inglaterra), el aliso y el álamo.

El verdadero hongo yesquero

Puede que no esperes que los hongos de los árboles sean especialmente útiles, pero -sorpresa- a menudo lo son. Si tienes abedules o algarrobos que crecen cerca de ti, es probable que tengas algunas especies de hongos altamente inflamables que también crecen cerca.
Una yesca clásica del noreste para provocar incendios es el hongo que crece en los abedules. La especie Fomes fomentarius suele llamarse hongo de casco de caballo, hongo yesquero, concha yesquera y polipoide de yesca. La especie produce cuerpos fructíferos polipoides del tamaño de un puño, que tienen la forma de un casco de caballo. Su color varía desde el gris plateado hasta el casi negro, aunque normalmente se encuentran de color gris o marrón. Los cuerpos fructíferos muertos y secos de este hongo se pueden afeitar en trozos o moler en polvo para ayudar a la longevidad de la chispa del fuego de fricción, o se pueden cortar en astillas planas para quemarlas como sustituto del carbón en la fabricación de fuego de pedernal y acero.
Otro hongo del fuego se ve más en las regiones del Atlántico medio y del sureste. La especie Phellinus robineae (más conocida como polypore de tapa agrietada) es un hongo de estante que puede crecer desde estantes del tamaño de un huevo hasta estantes del tamaño de un sombrero. El sombrero de este hongo arbóreo es un semicírculo ancho, plano en la parte inferior y con forma de casco en la superior. La superficie superior es de color marrón amarillento a marrón, pero se vuelve negra y agrietada a medida que envejece. Se encuentra en algarrobos moribundos o muertos.

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