Hongo parasito

Cordyceps militaris

Ophiocordyceps unilateralis es un hongo patógeno de insectos, descubierto por el naturalista británico Alfred Russel Wallace en 1859, y que actualmente se encuentra predominantemente en los ecosistemas forestales tropicales. O. unilateralis infecta a las hormigas de la tribu Camponotini, y su patogénesis completa se caracteriza por la alteración de los patrones de comportamiento de la hormiga infectada. Los hospedadores infectados abandonan sus nidos en las copas de los árboles y sus senderos de búsqueda de alimento para dirigirse al suelo del bosque, una zona con una temperatura y una humedad adecuadas para el crecimiento del hongo; a continuación, utilizan sus mandíbulas para adherirse a una vena principal del envés de una hoja, donde el hospedador permanece después de su eventual muerte[2]. El proceso que conduce a la mortalidad dura entre 4 y 10 días, e incluye una fase reproductiva en la que los cuerpos fructíferos crecen desde la cabeza de la hormiga, rompiéndose para liberar las esporas del hongo. A su vez, O. unilateralis también es susceptible de infectarse con el hongo, algo que puede limitar su impacto en las poblaciones de hormigas, que por otra parte se sabe que puede devastar las colonias de hormigas.

Ophiocordyceps unilateralis

Ophiocordyceps unilateralis es un hongo patógeno de insectos, descubierto por el naturalista británico Alfred Russel Wallace en 1859, y que actualmente se encuentra predominantemente en los ecosistemas forestales tropicales. O. unilateralis infecta a las hormigas de la tribu Camponotini, y su patogénesis completa se caracteriza por la alteración de los patrones de comportamiento de la hormiga infectada. Los hospedadores infectados abandonan sus nidos en las copas de los árboles y sus senderos de búsqueda de alimento para dirigirse al suelo del bosque, una zona con una temperatura y una humedad adecuadas para el crecimiento del hongo; a continuación, utilizan sus mandíbulas para adherirse a una vena principal del envés de una hoja, donde el hospedador permanece después de su eventual muerte[2]. El proceso que conduce a la mortalidad dura entre 4 y 10 días, e incluye una fase reproductiva en la que los cuerpos fructíferos crecen desde la cabeza de la hormiga, rompiéndose para liberar las esporas del hongo. A su vez, O. unilateralis también es susceptible de infectarse con el hongo, algo que puede limitar su impacto en las poblaciones de hormigas, que por otra parte se sabe que puede devastar las colonias de hormigas.

Hongos de oruga

Los hongos parásitos y patógenos forman relaciones simbióticas con otros organismos vivos, de forma similar a los hongos micorrícicos; sin embargo, se benefician en detrimento (y a veces en la muerte) de su huésped. Muchas especies afectan a los árboles y otras plantas. Otras atacan a los hongos, a veces haciendo irreconocible a la especie anfitriona. Incluso los miembros del reino animal (incluido el ser humano) son susceptibles de sufrir una infección por hongos parásitos. Algunos hongos parásitos forman setas, mientras que muchos no lo hacen.
Los hongos parásitos pueden ser una fuerza increíblemente destructiva, que en algunos casos perturba las operaciones de tala industrial y los esfuerzos de gestión forestal (véase Armillaria spp.). En el Monte Rainier, una enfermedad fúngica llamada roya ampollosa del pino blanco (Cronartium ribicola) amenaza al pino de corteza blanca (Pinus albicaulis) de gran altitud. La roya del pino blanco se introdujo en Norteamérica a principios del siglo XX. Provoca la hinchazón de las ramas, la muerte de las mismas y la aparición de cancros de los que emergen ampollas anaranjadas (masas de esporas). Los árboles infectados suelen morir, a veces a los pocos años de la infección.

Ophiostoma ulmi

Gino Brignoli no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
En el sotobosque de un bosque tropical, una hormiga carpintera ha descendido de la copa de los árboles y se aleja de sus rutas habituales de búsqueda de alimento y se tambalea borracha por una rama. Sus movimientos son bruscos y llamativos. Avanza con dificultad y, de repente, empieza a convulsionar con tal ferocidad que se cae de la rama al suelo antes de reanudar su errática trayectoria en zigzag. Se trata de una «hormiga zombi» que, sin saberlo, ha pasado a formar parte del ciclo de vida de un hongo parásito conocido como Cordyceps.
Alrededor del mediodía, después de varias horas de escalada y bandazos sin rumbo, la hormiga se encuentra ahora a no más de unos 25 cm del suelo, arrastrándose sin rumbo en el envés de una hoja de arbolito donde, sin previo aviso, hunde con fuerza sus poderosas mandíbulas en una de las venas de la hoja, agarrándola firmemente entre sus mandíbulas fuertemente cerradas.

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