Erinaceus

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Erinaceus es un género de erizo de la familia Erinaceidae. Hay cuatro especies principales de Erinaceus. Su área de distribución abarca toda Europa, todo Oriente Medio, partes de Rusia y se extiende hasta el norte de China. El erizo europeo (Erinaceus europaeus) ha sido introducido en Nueva Zelanda[2][3].
Como es característico de otros erizos, los miembros de Erinaceus tienen espinas. Estas espinas son una modificación del pelo que se forma y refuerza con queratina. Contienen huecos llenos de aire separados por finas capas internas de la espina para disminuir la carga de peso[4] Cada espina se afina en el extremo para formar una punta y también en la base donde luego forma un bulbo que se une a la piel. El estrechamiento en la base permite que la espina tenga una sección que se doble bajo tensión y amortigüe las fuerzas ejercidas sobre las espinas. Cada una de las espinas tiene un músculo dérmico que erige la espina para defenderse[4] El tamaño del Erinaceus es de 20-30 cm con un peso de 400-1200 g.[5].
Como todos los demás erizos, el Erinaceus es nocturno y busca refugio en arbustos y madrigueras durante el día[6] El mecanismo de defensa común es enrollarse en una bola con las espinas hacia fuera. La acción se realiza porque el exceso de piel suelta en la espalda de los erizos les permite tirar de ella alrededor del resto del cuerpo formando una bola. El primer paso es tirar del pliegue de piel sobre la cabeza y la parte trasera del cuerpo. Una vez hecho esto, un músculo que recorre los bordes del animal, llamado panículo carnoso, se contrae tirando de todo como un cordón[4].

Erizo europeo

El erizo europeo (Erinaceus europaeus), también conocido como erizo de Europa occidental o erizo común, es una especie de erizo que se encuentra en Europa, desde Iberia e Italia hacia el norte hasta Escandinavia, y hacia el oeste hasta las Islas Británicas[3] Es una especie generalmente común y ampliamente distribuida que puede sobrevivir en una amplia gama de tipos de hábitat. Es una especie muy conocida y una de las favoritas en los jardines europeos, tanto por su aspecto entrañable como por su preferencia por comer una serie de plagas de jardín. Aunque las poblaciones se mantienen estables en gran parte de su área de distribución, se cree que está disminuyendo gravemente en Gran Bretaña[2].
Erinaceus europaeus tiene una estructura corporal generalizada con fajas de extremidades no especializadas[4]. El animal tiene un aspecto pardo con la mayor parte de su cuerpo cubierto por hasta 6.000 espinas marrones y blancas[5]. La longitud de la cabeza y el cuerpo es de unos 160 mm al destete, aumentando hasta 260 mm o más en los adultos grandes. Esta especie tiene una cola extremadamente corta como característica casi vestigial, típicamente de 20 a 30 mm (0.79 a 1.18 in)[6] El peso aumenta de unos 120 g (4.2 oz) al destete a > 1.100 g (2.4 lb) en la edad adulta. El peso máximo registrado es de 2.000 g (4,4 lb), aunque pocos ejemplares silvestres superan los 1.600 g (3,5 lb) incluso en otoño[7] El peso de los adultos en verano suele ser algo menor que en otoño, con una media de unos 800 g (1,8 lb) y pesos de adultos que suelen ser tan bajos como 500 g (1,1 lb)[8] Los machos tienden a ser ligeramente más grandes que las hembras, pero las diferencias entre sexos en cuanto al peso corporal quedan eclipsadas por la enorme variación estacional[6].

Erinaceus de león

Erinaceus es un género de erizo de la familia de los Erinaceidae. Hay cuatro especies principales de Erinaceus. Su área de distribución abarca toda Europa, todo Oriente Medio, partes de Rusia y se extiende hasta el norte de China. El erizo europeo (Erinaceus europaeus) ha sido introducido en Nueva Zelanda[2][3].
Como es característico de otros erizos, los miembros de Erinaceus tienen espinas. Estas espinas son una modificación del pelo que se forma y refuerza con queratina. Contienen huecos llenos de aire separados por finas capas internas de la espina para disminuir la carga de peso[4] Cada espina se afina en el extremo para formar una punta y también en la base donde luego forma un bulbo que se une a la piel. El estrechamiento en la base permite que la espina tenga una sección que se doble bajo tensión y amortigüe las fuerzas ejercidas sobre las espinas. Cada una de las espinas tiene un músculo dérmico que erige la espina para defenderse[4] El tamaño del Erinaceus es de 20-30 cm con un peso de 400-1200 g.[5].
Como todos los demás erizos, el Erinaceus es nocturno y busca refugio en arbustos y madrigueras durante el día[6] El mecanismo de defensa común es enrollarse en una bola con las espinas hacia fuera. La acción se realiza porque el exceso de piel suelta en la espalda de los erizos les permite tirar de ella alrededor del resto del cuerpo formando una bola. El primer paso es tirar del pliegue de piel sobre la cabeza y la parte trasera del cuerpo. Una vez hecho esto, un músculo que recorre los bordes del animal, llamado panículo carnoso, se contrae tirando de todo como un cordón[4].

Erinaceus europaeus

El Erinaceus europaeus (erizo europeo) se encuentra habitualmente en toda Europa y en Asia central. Originario de esta región, puede encontrarse desde el archipiélago de las Azores hasta el este de Kazajistán. Es habitual verla en el norte de Europa, hasta Escandinavia. Aunque generalmente no se encuentra al sur del mar Mediterráneo, se ha visto en el Líbano. Erinaceus europaeus también se encuentra en Nueva Zelanda, donde se introdujo a finales del siglo XIX (Bogdanov, et al., 2009; Brockie, 1959; Mathias, et al., 1998; «Division of Mammals Collections»: Buscar «Erinaceus europaeus»», 2011)
El erizo europeo se encuentra en campos templados, especialmente en los bordes de los campos y en los setos. Prefiere las zonas más secas que no están densamente arboladas y se encuentra ocasionalmente en matorrales y dunas de arena. El erizo europeo es comensal y suele encontrarse en jardines domésticos, cementerios, parques, agroecosistemas y otras zonas que ofrecen lugares adecuados para la hibernación. Ocupa comúnmente elevaciones desde el nivel del mar hasta los 2400 m en toda su área de distribución geográfica. (Beilby, 1791; Burton, 1969; Gaglio, et al., 2009; Hof y Bright, 2010; Johnston, 1903; Lawrence y Brown, 1973; Southern, 1964)

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