Cytinus hypocistis

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Hay plantas que parece que se tarda toda la vida en encontrar pero, al final, resulta que sólo hay que buscar en la época del año adecuada y ¡están por todas partes! Este miembro de la familia Rafflesiaceae (la mayoría de los demás miembros son tropicales) es un buen ejemplo de ello. Al carecer de clorofila y no tener raíces ni hojas, vive como parásito en las jaras y otros miembros de la familia de las jaras (Cistaceae), y puede encontrarse en gran número alrededor de los arbustos de jara a partir de mediados de abril. Es común en toda la región mediterránea y puede encontrarse en hábitats de maquis y garrigas, siendo la presencia de especies de jara la clave para encontrarla.
Cytinus hypocistis no tiene hojas verdes y es de color rojo vivo hasta que se abren las flores, que son amarillas. Las flores masculinas están en el centro de la planta y las femeninas en los bordes. Cada una de las flores tiene cuatro pétalos y, una vez terminada la floración, la planta produce un fruto en forma de baya.
Una especie con flores rojas, Cytinus ruber, también conocida por el sinónimo Cytinus hypocistus ssp. clusii, es parásita de Cistus creticus. La forma amarilla que se muestra aquí suele crecer en las raíces de las plantas de cistus de flor blanca, como Cistus parviflorus y Cistus salvifolius.

Bdallophytum americanum

Para cambiar de ritmo, hoy el blog va a presentar una planta parásita. Cytinus hypocistis es una planta holoparasitaria, lo que significa que, a diferencia de las plantas ordinarias, no realiza la fotosíntesis, sino que obtiene todos los nutrientes que necesita de su huésped. La Cytinus hypocistis está enteramente incrustada en la raíz de su planta huésped, pero en primavera saca flores del suelo, que son polinizadas por las hormigas y maduran en frutos parecidos a bayas. Cada uno de estos frutos contiene miles de diminutas semillas, cada una de ellas de unos 0,2 mm de longitud.
Lo que hace inusual a C. hypocistis es que, mientras la mayoría de las plantas frutales dependen de animales vertebrados para dispersar sus semillas, C. hypocistis utiliza principalmente un escarabajo. Los investigadores descubrieron que las semillas recogidas de los excrementos del escarabajo (nombre elegante de las cacas de los insectos) son tan viables como las que se recogen directamente del fruto. Aunque los roedores y los conejos también consumen con frecuencia los frutos de C. hypocistis, como tienen tendencia a comer frutos inmaduros y a depositar sus excrementos (con cualquier semilla viable) a ras de suelo, no son tan eficaces como los escarabajos. Los escarabajos no sólo consumen los frutos completamente maduros, sino que también tienen tendencia a enterrarse en la arena durante el mediodía, lo que puede acercar las semillas a las raíces de la planta huésped.

Malvales

Cytinus hypocistis es una especie de planta parásita polinizada por hormigas[4] de la familia Cytinaceae que tiene cuatro subespecies. Se encuentra principalmente en las localidades que rodean el mar Mediterráneo,[5] y es el tipo del género Cytinus[6]. El binomio se ha conservado[6].
Cytinus hypocistis es nativo de Albania, Argelia, Creta, Croacia, Chipre, España (incluidas las Islas Baleares y Canarias), Grecia, Francia (incluida Córcega), Israel, Italia (incluidas Cerdeña y Sicilia), Líbano, Libia, Malta, Marruecos, Portugal, Siria, Túnez y Turquía[5].

Nomina conservanda

hypocistis fueron menos activos en términos absolutos, pero mostraron un espectro más amplio (en particular, la cloxacilina y la ampicilina fueron inactivas contra el S. aureus resistente a la meticilina). El extracto etanólico de C. hypocistis resultó ser especialmente rico en polifenoles, en su mayor parte taninos hidrolizables. La actividad antioxidante de los extractos, probada con varias metodologías, resultó ser particularmente alta en el caso de los extractos etanólicos, de acuerdo con la composición en fenoles. En concreto, los extractos etanólicos presentaron una actividad aproximadamente dos veces mayor que la muestra de agua cuando se probó mediante el ensayo de capacidad de absorción de radicales de oxígeno-rojo de pirogallo (ORAC-PYR). El análisis de citotoxicidad contra la línea celular de melanoma B16F10 mostró que ambos extractos no tienen un efecto citotóxico significativo, incluso a la dosis más alta (1000 µg/mL). Las pruebas mostraron que los extractos etanólicos también tenían la mayor actividad de inhibición de la tirosinasa, lo que indica que las sustancias derivadas de C. hypocistis podrían encontrar aplicación en formulaciones alimentarias como agentes antioscurecimiento.ConclusionesEn general, estos resultados apuntan a la necesidad de realizar más estudios sobre los extractos de C. hypocistis, con el objetivo de aislar y caracterizar completamente sus compuestos biológicamente activos.

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