Agarico

El hongo agárico

En el «viejo mundo», la seta agárica psicoactiva (Amanita muscaria) ha estado estrechamente asociada a los chamanes del norte de Europa y de Asia y a sus rituales. Los investigadores han documentado su uso o presunto uso en numerosas culturas de Europa y Asia. En Siberia, su uso es anterior al cruce del estrecho de Bering hacia América del Norte.
Durante el Pleistoceno, el uso del agárico de mosca entró en Alaska, se extendió por Norteamérica y, finalmente, llegó al sur, a Mesoamérica. Sin embargo, el uso del hongo agárico de la mosca cayó en el «nuevo mundo» debido a la disponibilidad de los hongos liberty cap (Psilocybe spp.). Los liberty caps se convirtieron en los hongos psicoactivos preferidos, ya que se toleraban más fácilmente y producían experiencias más intensas.
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Significado de agaric

Un agárico (/æɡərɪk, əˈɡærɪk/) es un tipo de cuerpo fructífero de hongo[1] caracterizado por la presencia de un pileus (sombrero) claramente diferenciado del estipe (tallo), con lamelas (branquias) en la parte inferior del pileus. «Agárico» también puede referirse a una especie de basidiomiceto caracterizada por un cuerpo fructífero de tipo agárico. Arcaicamente «agárico» significaba «hongo de árbol» (del latín agaricum); sin embargo, esto cambió con la interpretación linneana en 1753, cuando Linneo utilizó el nombre genérico Agaricus para los hongos con agallas.
La mayoría de las especies de agáricos están dentro de los órdenes y describen a los miembros del orden Agaricales en el subfilo Agaricomycotina. Las excepciones, en las que los agáricos han evolucionado de forma independiente, se encuentran principalmente en los órdenes Russulales, Boletales, Hymenochaetales y otros grupos del filo Basidiomycetes. Los sistemas antiguos de clasificación sitúan a todos los agáricos en los Agaricales y algunas fuentes (sobre todo las más antiguas) utilizan «agáricos» como nombre colectivo coloquial para los Agaricales. Las fuentes contemporáneas tienden ahora a utilizar el término euagarics para referirse a todos los miembros agáricos de los Agaricales. «Agárico» también se utiliza a veces como nombre común para los miembros del género Agaricus, así como para los miembros de otros géneros; por ejemplo, Amanita muscaria se llama a veces «agárico de la mosca».

Cofia agárica

Seta Agarica de Mosca Amarillo-Naranja La Agarica de Mosca Amarillo-Naranja (Amanita muscaria var. formosa) es común en Nueva Inglaterra, especialmente donde crecen las coníferas.    En el oeste, esta seta suele ser de color rojo brillante, pero en el este suele ser de color naranja/amarillo.    Cuando ciertos hongos con branquias, incluyendo muchas especies de Amanita, se forman por primera vez, están envueltos en una membrana llamada «velo universal».    A medida que el hongo crece y madura, el velo se rompe y quedan restos de él en el sombrero del hongo.    Los hongos del Agarico de la Mosca deben su nombre a la costumbre de colocar pequeños trozos del hongo en la leche para atraer a las moscas.    Se supone que las moscas se embriagan y se estrellan contra las paredes y mueren.    Este hongo es algo venenoso (como muchas especies de Amanita) y alucinógeno cuando lo consumen los humanos.    Las toxinas afectan a la parte del cerebro responsable del miedo, desactivando la emoción del miedo.    Se dice que los vikingos, que tenían fama de fieros, ingerían esta seta antes de invadir un pueblo.

Agarico comestible

Este encantador hongo rojo salpicado de verrugas blancas suele encontrarse bajo los abedules en otoño. Cuando emergen por primera vez, el agárico de la mosca está casi enteramente encerrado en verrugas blancas, pero a medida que crecen la cúpula roja vibrante se hace evidente. Sus manchas blancas pueden desaparecer por el contacto con los animales o por las fuertes condiciones meteorológicas, por lo que algunas pueden encontrarse con un aspecto más bien escaso. Estos coloridos cuerpos fructíferos pueden verse entre agosto y noviembre.
Este hongo de cuento de hadas es muy tóxico, pero algunos animales consiguen digerirlo, como las ardillas rojas, las babosas y los mosquitos del hongo, que ponen sus huevos en el hongo, que posteriormente se alimentan del cuerpo fructífero una vez que han eclosionado. El agárico de la mosca se utilizaba tradicionalmente como insecticida para las moscas domésticas; el nombre latino muscaria procede de la palabra musca, que significa «mosca».
En la época victoriana y eduardiana, este hongo con manchas blancas era habitual en las tarjetas de Navidad, ya que era un signo de buena suerte y simbolizaba los colores del clásico traje rojo y blanco de Papá Noel.

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